Verder het hoogland in ...

21 februari 2010

Na het bezoeken van de productiefarms voor aquariumplanten wees ons kompas naar het oosten, naar de Horton Plains in het hoogland van Sri Lanka.

Het hoogland is aanzienlijk koeler dan de warme kustgebieden en ligt op een hoogte tussen 1800 en 2300 meter boven de zeespiegel. Voor de 160 km erheen heb je ongeveer 5-6 uur nodig, omdat het verkeer "moordend" is en de straten vol gaten zijn. Degene met de grootste auto heeft altijd voorrang.
Onze chauffeur, een Singalees, die ook in smalle bochten zonder enig zicht in wil halen, moeten we eerst uitleggen dat we het hoogland graag levend willen bereiken.

Halverwege kunnen wij bij een beek stoppen om de habitat wat nader te bekijken. In deze kleine tropische bergbeek komen enkele barbelen voor, evenals interessante aquariumplanten zoals Utricularia gramminifolia en de nieuwe moscuriositeit Hyophyla involuta, ook sterrenmos genaamd. Stefan is natuurlijk dolenthousiast, om deze planten weer in hun natuurlijke habitat te ontdekken. In het spatwatergebied en aan de oever vonden we ook enkele andere fraaie mossoorten.

Bij het fotograferen van een kikker werd Chris aangevallen door enkele wespen en kreeg hij op de koop toe enkele pijnlijke steken. Verder ging het, richting Horton Plains, langs reusachtige theeplantages. De arbeidsters vertelden ons, dat ze voor dit harde werk ongeveer 50 euro per maand krijgen.

Wanneer we in Nuwaraelia aankomen is het al donker en behoorlijk koud. Het hotel is vanavond een oud Engels koloniaal huis met reusachtige bedden en Indische keuken.

Welterusten

Stefan & Chris  

...