Baker Falls

23 februari 2010

We moesten vanmorgen vroeg opstaan omdat we nog enkele kilometers af te leggen hadden. Het National Park Horton Plains ligt ongeveer 40 minuten van Nuawara Elyia en we willen op deze mooie zondag de stormloop van toeristen natuurlijk ontlopen, en moeten daarom om 6 uur al uit de veren. De toegang tot het park kost ongeveer 18 Amerikaanse dollars en direct bij de ingang kon Chris zijn krachten meten met een sambarhert. Na een strijd van drie minuten was de hertenbok klaar en dus waren Chris en het hert weer vrienden.

Na een voettocht van ongeveer een kilometer in de richting van Baker Falls ontdekten we al een grote plas met Aponogeton jacobsenii. Het water was een beetje troebel en relatief koel. In dezelfde habitat ontdekten wij ook Utricularia gramminifolia die op de schaduwrijke plaatsen intens lichtgroen glinsterde en in de zonnige gedeelten een rood- tot rozeachtige kleur vertoonde. Ook in de buurt van de oever vonden we een mos en een Eriocaulon-soort. Na de fotosessie boven en onder water volgden we de kleine beek tot aan de Baker Falls.

 
Deze watervallen zijn gigantisch en ook hier storten we ons direct op de flora en fauna. In de buurt van de oever, maar ook boven en onder water vonden we allerlei mossoorten. Na enkele uren verzamelen begonnen we in de volle middagzon weer aan de terugweg. Daarbij vielen er in een beek enkele forellen te ontdekken, die zich met kleine garnalen van het geslacht Caridina voedden. De forellen werden door de Engelse koloniale heersers ingevoerd en hebben de garnalen bijna uitgeroeid. Met toestemming van de Wildlife-directeur van het park konden we begeleid door drie opzichters enkele van de streng beschermde garnalen filmen en vangen. Maar we mochten de garnalen niet uit het park meenemen, daarvoor waren zelfs de beste contacten en onze verzoeken en smeekbeden niet genoeg. "We have strict rules" was het antwoord van de opzichter.

Alhoewel we uiteindelijk de garnalen niet mee mochten nemen en we geen luipaard gezien hadden (die komen hier wel veel voor) was het toch een erg mooie dag. Op de terugweg stopten we nog snel bij een kleine beek, waarin kleine krabben en slakken thuis waren.

's Avonds kregen we weer chicken en fruitsalade met veel ijs.

Goooooood night Sri Lanka

Chris en Stefan

...