On Lake Matano visiting the cardinal shrimp

Today's task was to explore the habitat of the cardinal shrimp (Caridina dennerli). This colourful freshwater shrimp is native to Lake Matano and has only recently been scientifically described. The company Dennerle, after which this shrimp is named, has given significant support to a research project by the Natural History Museum in Berlin. We slowly got used getting up early, although the rain almost thwarted our plans. Heavy rain clouds hung over Lake Matano. After we had hired a boat for a daily rental of EUR 30, it was off to the first location, a steep underwater rocky slope that you could easily snorkel. As nice as this location was, we could hardly find any shrimp there, and there were far fewer snails than in the other places. Perhaps the rather large tilapia were to blame for the fact that so few shrimp live in this habitat? These fish were introduced for human consumption and they breed prolifically.

Am nächsten Habitat dominierten neben Laub auch Pflanzen der Gattung Ottelia das Bild. Ottelia mesenterium erinnert ein wenig an die bekannte Dauerwellenhakenlilie Crinum calamistratum, bleibt aber deutlich kleiner. Die kompakten Rosetten besaßen eine Wuchshöhe von ca. 20 cm und waren in kleineren Gruppen im feinem Bodengrund verteilt. Hier konnten wir auch Caridina holtuisi, Caridina cf. masapi und auch eine bisher nicht bestimmte Art entdecken. Große Krabben huschten über den dunklen Bodengrund vulkanischen Ursprungs. Der Regen wurde jetzt immer heftiger, doch unter Wasser blieb es still und friedlich. Das gesamte Forschungsteam hatte sich im Boot verschanzt, bis auf Chris Lukhaup der unaufhörlich weiter fotografierte. Nach dem Regen kommt ja bekanntlicherweise die Sonne.

Nur wenige Kilometer entfernt, an einem Bachzufluß trafen wir auf ein riesiges Ottelienfeld und bis zur Wasseroberfläche wachsende Armleuchteralgen. Es war gar nicht so einfach zu der Ottelia alismoides zu gelangen, da die Chara Art die Schnorchler fast am weiterkommen hinderte. Nach kurzem Kampf mit den unzähligen trieben, war der Blick frei auf die faszinierenden Ottelien. Durch den Zufluß des Baches ist die Wassertemperatur mit 23° Grad deutlich kühler als die gewohnten 28° Grad im See und Thomas sprach – einer geht noch und führte uns zu einem Pandanus(Schraubenbaumgewächse) Habitat mit kleinen Eriocaulon Pflänzchen im Flachwasser und schlammigen Schneckenhabitaten. In der Ufervegetation wuchsen wunderschöne Kannenpflanzen der Gattung Nepenthes. Jetzt war Stefan in seinem Element! Von den Eriocaulon gab es mehrere Wuchsformen und es wurde gleich fleißig gesammelt. Auch eine besonders kleinwüchsige Chara Art erregte aufsehen und wanderte in den Sammelbehälter.

Nur einen Steinwurf entfernt in einem Schraubenbaumbestand in ca. 1 Meter Tiefe unter kleinen bis mittelgroßen Steinen fanden wir dann auch die Kardinalsgarnele. Die Tiere scheinen doch recht scheu zu sein, denn kaum hebt mann einen Stein hoch verschwinden sie auch schon blitzartig. Die Kardinalsgarnele gehört mit einer Körperlänge von ca.1,5 cm zu den mittelgroßen Garnelen im Maliliseen-System. Die strahlend blauen Punkte und die weißen Ärmchen kann man allerdings schon von weitem erkennen.

Für die Crustahunter sicherlich einer der Höhepunkte dieser Reise, aber auch Stefan hatte noch weitere botanische Erlebnisse, winzigkleine an sukkulenten erinnernde Pflanzen wuchsen verstreut in den Eriocaulonbeständen. Diese Pflanze wird nur 1 bis 2 cm hoch und bildet schlauchartige, sehr feste Stängel. Kurioserweise wachsen die Pflanzen sogar in einer Wassertiefe bis zu 2 Meter und sind nur durch die zahlreichen feinen, an eine Angelschnur erinnerten Schwimmblatttrieben zu erkennen. Und auf der Wasseroberfläche flutet ein Daumennagel großes Schwimmblatt mit einer winzigen Blüte. Eine stolze Leistung für ein so kleines Pflänzchen aus der Gattung  Lymnocharus. Das Bild unter Wasser war geprägt von einmaligen Scapinglandschaften, die alle auf natürliche Weise entstanden sind, mit jeder Menge an tollen Bildern und Erlebnissen machten wir uns auf den Heimweg.

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